Joaquim López, Presidente de Bidons Egara, SL, premiado por la ONCE

Años atrás se hablaba del pobre ciego; ahora se habla del señor invidente”.
Su vida es un ejemplo de que la invidencia no evita poder conseguir cualquier cosa que alguien se proponga.

La delegación territorial de la Once de Catalunya ha premiado la labor solidaria del empresario terrassense Joaquim López, que patrocina una cátedra de investigación sobre la retinosis pigmentaria. Es de suponer que la enfermedad escogida para la cátedra responde a que usted padece retinosis pigmentaria.

“Siempre he querido colaborar con temas sociales, pero no hay duda de que he escogido la enfermedad que padezco, porque es la que más conozco. Si no hubiese sido invidente también habría promovido alguna otra actuación.” Es de los que perdió vista de forma progresiva, por tanto, durante un período de su vida vió. “Trabajé en Caixa de Terrassa hasta 1976. La dejé y monté la empresa de bidones y una gestoría. Sabía finalmente que tendría que dejar el empleo en la entidad financiera.”

Joan Claramunt como presidente de FUNDALUCE abrió el acto con el agradecimiento a todos los presentes por la participación en el mismo y a los investigadores por su trabajo en pro de la investigación biomédica y especialmente de la Retinosis. Joan Claramunt recordó a los presentes que la meta que FUNDALUCE se ha propuesto es enorme y difícil. La Lucha contra la Ceguera y especialmente contra la Retinosis pigmentaria requiere del esfuerzo de todos. Agradeció a todas las personas que con sus aportaciones logran cada año que FUNDALUCE apoye la investigación y les garantizó de que el 100% de los donativos recibidos se dedican a investigación. Las ayudas que FUNDALUCE entrega hoy es evidente que no son suficientes para conseguir nuestra meta pero sí un aliciente para que la llama no se apague y la ilusión de que nuestros/as hijos e hijas no pierdan la vista siga en pie. Destacó enormemente la actitud de Joaquín López y toda su familia como acicate y ejemplo de compromiso con la investigación. La dotación económica del I Premio de investigación Bidons Egara por valor de 15000 euros así lo evidencia. El propio Joaquín López en sus palabras de bienvenida a los asistentes no sólo animó a todos y todas a seguir trabajando por la Lucha Contra la Ceguera sino que una vez más dio un paso adelante y anunció que la dotación económica del II Premio de Investigación Bidons Egara 2004 estará dotado con 30.000 euros a un grupo de investigación español. “Hemos de trabajar para que la Retinosis sea un motivo de discusión, tanto entre en los sectores privados como públicos. Hemos de atraer hacia nuestra problemática a todos los sectores para que se inviertan los recursos necesarios para que consigamos un tratamiento curativo.” Tras las palabras de Joaquín López, los distintos investigadores principales de los grupos de investigación merecedores de las ayudas hicieron una breve intervención. El Dr. Juan Manuel Lara, investigador principal del proyecto “Evolución de la retinosis pigmentaria en un modelo animal sometido a implante de progenitores neurales de retina de teleósteo”, profesor titular de la Universidad de Salamanca explicó cómo los peces cebra (teleosteos) tienen la capacidad de regeneración de sus sistema visual ante un accidente o desgarro. Son capaces de ante la pérdida de uno de sus ojos regenerarlo por sí mismo. Las progenitores neurales que tienen en sus retinas les permiten hacerlo. Su proyecto pretende probar qué puede ocurrir si esos progenitores neurales son implantados en retinas de mamíferos, como son los ratones. Aunque su proyecto no puede pensarse en trasladarlo a humanos del mismo se pueden desprender conocimientos muy interesantes que nos ayuden a conocer mejor cómo funcionan esos progenitores neurales de teleósteos.

La Dra. Roser González-Duarte, Catedrática de Genética de la Universidad de Barcelona e Investigadora Principal del proyecto “Construcción de un modelo murino knockout del gen RP26, causante de retinitis pigmentosa autosómica recesiva para ensayos terapéuticos” explicó la importancia de disponer de modelos animales para poder ensayar los tratamientos que beneficien a los humanos. La Retinosis pigmentaria es una enfermedad multigénica: de los 100 genes que se cree pueden intervenir en la misma conocemos unos 30 y no todos los genes conocidos disponen de un modelo animal específico que permita investigar y desarrollar terapias. En concreto el RP26 ha sido caracterizado gracias al apoyo de pacientes españoles y es una oportunidad grande que haya modelos animales con mutaciones genéticas de población española. El Dr. Eduardo Fernández, investigador principal del proyecto “Obtención de fotorreceptores a partir de células pluripotenciales y su posible papel en la terapia de enfermedades degenerativas de retina”, codirigido junto al Dr. Bernat Soria explicó que aunque queda un camino por recorrer grande para que las células pluripotenciales (las mal llamadas células madre) nos ayuden a recuperar la visión es fundamental que conozcamos como se comportan en nuestras retinas y así mismo conocer qué factores permiten que se desarrollen, que se multipliquen y que se conviertan en neuronas y fotorreceptores que sustituyan a nuestras células dañadas. No es más que un eslabón más en el conocimiento de cómo funcionan nuestra retina.

Joan Claramunt leyó en este punto un correo electrónico del Dr. Román Blanco Velasco, oftalmólogo, Investigador Principal del proyecto “Caracterización fenotípica de la retinosis pigmentosa mediante electrorretinografía multifocal”, en el que excusaba su asistencia por encontrarse en San Francisco, California, USA. Todos los investigadores principales agradecieron el esfuerzo que el conjunto de las asociaciones de afectados reunidos en FAARPEE y FUNDALUCE hacen para conseguir fondos para la investigación. Como no podía ser menos también agradecieron a la empresa Bidons Egara en la persona de Joaquín López su apoyo decidido a la investigación. “Os animamos a no cejar en vuestro empeño. No penséis que vuestro esfuerzo cae en saco roto. Nosotros trabajaremos duro para que estas ayudas tan importantes como necesarias que hoy nos entregáis consigan que en un futuro no lejano haya una cura para la Retinosis pigmentaria y otras enfermedades afines de la retina.”

FUENTE: DIARI DE TERRASSA (Entrevista elaborada por Joan Manel Oller) – 12/11/2005